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viernes, febrero 23, 2024
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España se calienta como en verano y se preocupa por el futuro

Las temperaturas de abril, de más de 38 grados en algunos lugares, se suman a una larga sequía que ha agotado los embalses y secado los campos.

En Madrid, donde el viernes se alcanzaron cerca de 32 grados, se permitió que las escuelas cerraran temprano para evitar el calor.

En Cataluña, la sequía es tal que se han cerrado las válvulas de un canal de riego por falta de agua.

Y en Sevilla, la policía investiga la muerte de un caballo que tiraba de un carruaje de turistas por un aparente golpe de calor.

Con temperaturas de más de 38 grados a principios de abril, los españoles se han puesto en modo verano, buscando la sombra y yendo a la playa.

Pero el calor extremo -tan temprano en el año- ha hecho temer que deje de ser un fenómeno estacional para convertirse en una nueva realidad cotidiana.

Gente descansando a la sombra el miércoles en Sevilla. Foto Cristina Quicler/Agence France-Presse - Getty ImagesGente descansando a la sombra el miércoles en Sevilla. Foto Cristina Quicler/Agence France-Presse – Getty Images

El jueves, España registró la temperatura más alta de su historia en abril, con 38,8 grados centígrados en la ciudad meridional de Córdoba, según el Servicio Meteorológico Nacional.

Y en varias zonas del país, los termómetros han superado las normas estacionales en más de 3,3 grados, alcanzando valores propios del verano.

Coincidiendo con una prolongada sequía que ha agotado los embalses y secado los campos, el calor extremo ha hecho que los expertos y las autoridades se preparen para un retorno antes de lo esperado de los desastres relacionados con el calor, como los incendios forestales, y revisen sus predicciones.

“Es realmente extraordinario”, declaró esta semana a Televisión Española Cayetano Torres, portavoz del servicio meteorológico.

“Estamos bastante sorprendidos”.

La causa de las temperaturas anormalmente altas es “la entrada de una masa de aire muy cálido y seco procedente del norte de África”, que se está asentando sobre España y no se mueve mucho, dijo el servicio meteorológico en un comunicado.

Incluso los habitantes de Córdoba, acostumbrados a primaveras muy cálidas, se vieron sorprendidos por el calor.

“Pensábamos que llegaría más tarde, en mayo o junio”, dijo en una entrevista telefónica Manuel Suárez Fernández, que trabaja en un bar a orillas del Guadalquivir.

“Pero cada año empieza antes que el anterior”.

Suárez Fernández dijo que casi nadie se aventuraba a salir a la calle por la tarde para evitar las temperaturas máximas.

“Se encierran en casa, se aprovisionan de agua fresca y salen cuando cae la noche”, dijo.

La agencia meteorológica española había advertido durante varios días de la llegada de las altas temperaturas, que alcanzaron su punto álgido el jueves y el viernes.

En Madrid y sus alrededores, las autoridades se esforzaron por ayudar a hospitales, colegios y centros de salud a hacer frente a la situación, entre otras cosas asegurándose de que disponen de aire acondicionado adecuado.

También abrieron las piscinas al aire libre, un elemento fijo de la capital española durante el verano, un mes antes de lo habitual.

Los trenes de metro serán más frecuentes para evitar aglomeraciones en medio de un calor abrasador.

Se aconseja a los residentes que se mantengan hidratados y cuiden de las personas vulnerables, como niños y ancianos.

La ciudad de Sevilla, en el sur del país, ha enviado personal médico adicional para ayudar a las personas que sufren enfermedades relacionadas con el calor durante la “Feria de Abril”, una feria de una semana de duración que comenzó el domingo y suele atraer a cientos de miles de juerguistas.

Imágenes de la televisión española mostraron a muchos participantes en la feria de pie a la sombra en tiendas de campaña.

El calor también ha afectado a países vecinos como Marruecos, Argelia y Portugal, según Maximiliano Herrera, climatólogo que realiza un seguimiento de las temperaturas extremas en todo el mundo.

“Esta magnitud es extremadamente rara en una zona tan grande y durante varios días seguidos”, dijo Herrera, que describió el episodio como una ola de calor.

“Cientos de estaciones están batiendo sus récords con márgenes enormes de hasta 5 grados centígrados por encima de los anteriores e incluso acercándose a los récords de mayo”.

Aunque relacionar una sola ola de calor con el cambio climático requiere análisis, los científicos no dudan de que las olas de calor en todo el mundo son cada vez más calurosas, frecuentes y duraderas.

España se ha visto especialmente afectada por el aumento de las temperaturas.

Según un estudio publicado esta semana por la Universidad Politécnica de Cataluña, las temperaturas estivales duran ahora una media de casi cinco semanas más que a principios de los años ochenta.

España vivió en 2022 su año más caluroso jamás registrado.

Es probable que las altas temperaturas actuales agraven la situación en un país que sufre una larga sequía.

Los embalses se encuentran hoy al 50% de su capacidad, resultado de más de 30 meses consecutivos de precipitaciones por debajo de la media.

“El persistente calor seco de esta primavera en la Península Ibérica está poniendo en tensión a la agricultura y, a medio plazo, es posible que suframos escasez de agua”, dijo Herrera.

La Coordinadora de Organizaciones de Agricultores y Ganaderos, una asociación agraria de España, afirmó en un informe reciente que la sequía ha causado “pérdidas irreversibles en más de 3,5 millones de hectáreas [más de 8,5 millones de acres] de cereales”.

La organización predijo que las cosechas de trigo y cebada de cuatro regiones están prácticamente perdidas.

Esta semana, Luis Planas, ministro español de Agricultura, dijo que había solicitado a la Unión Europea ayuda financiera para los agricultores afectados por la sequía, incluidos fondos de emergencia de la Política Agrícola Común del bloque.

“Es una circunstancia excepcional”, dijo Planas en una rueda de prensa del Gobierno el martes.

Paqui Doblas, gerente de un pequeño hotel en la ciudad costera de Málaga, dijo que el suministro de agua en la región estaba disminuyendo rápidamente, afectando a la producción de frutas como aguacates y mangos.

Doblas afirmó que muchos malagueños habían sufrido escasez de agua en el pasado y habían empezado a ahorrar agua en previsión de las olas de calor.

Pero dijo que ojalá las autoridades locales hubieran tomado más medidas de precaución.

“Me siento un poco como si fuéramos la orquesta del Titanic”, dijo en una entrevista telefónica.

“El barco se hunde y nosotros seguimos tocando”.

La agencia meteorológica española ha advertido de que la combinación de sequía y altas temperaturas está aumentando el riesgo de incendios forestales, un fenómeno que el país conoce de sobra.

El verano pasado, decenas de incendios arrasaron su territorio durante días, desplazando a miles de residentes y consumiendo la cifra récord de 750.000 acres de terreno, según datos del Sistema Europeo de Información Forestal First.

Científicos y autoridades locales temen ahora que los incendios forestales se declaren cada vez más temprano.

El primer gran incendio forestal de España en 2023 se produjo el mes pasado.

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