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viernes, septiembre 22, 2023
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La mayor tribu aislada del Amazonas se está muriendo

Las minas ilegales han alimentado una crisis humanitaria para el grupo indígena yanomami. Lula Da Silva intenta contraatacar.

TERRITORIO INDÍGENA DE YANOMAMI, Brasil – La mina ilegal de estaño era tan remota que, durante tres años, el enorme tajo que abrió en la selva amazónica había pasado prácticamente desapercibido.

Por eso, cuando tres misteriosos helicópteros sobrevolaron la zona sin previo aviso, los mineros que vivían allí se refugiaron en la selva.

Miembros del equipo de fuerzas especiales medioambientales de Brasil durante una misión de destrucción de equipos de minería ilegal en el territorio indígena yanomami. Fotografías de Victor MoriyamaMiembros del equipo de fuerzas especiales medioambientales de Brasil durante una misión de destrucción de equipos de minería ilegal en el territorio indígena yanomami. Fotografías de Victor Moriyama

Cuando el equipo de fuerzas especiales de medio ambiente de Brasil salió, los mineros ya no estaban a la vista, pero las dos grandes bombas de la mina seguían vibrando en el barro.

Los agentes federales empezaron a rociar las máquinas con gasoil

Cuando se disponían a encenderlas, unas dos docenas de indígenas salieron corriendo de la selva, portando arcos y flechas más altas que ellos.

Eran de la tribu yanomami, y los mineros llevaban años destruyendo su tierra -y su tribu-.

Pero al llegar, los yanomami se dieron cuenta de que estos nuevos visitantes estaban allí para ayudar.

Los agentes estaban desmantelando la mina y prometieron entregar a los yanomami las provisiones de los mineros.

Felipe Finger, jefe del equipo de fuerzas especiales medioambientales de Brasil, quemando una bomba de agua en una mina ilegal.  Fotografías de Victor MoriyamaFelipe Finger, jefe del equipo de fuerzas especiales medioambientales de Brasil, quemando una bomba de agua en una mina ilegal. Fotografías de Victor Moriyama

“Los amigos no son mineros, no”, dijo el único hombre yanomami que hablaba un portugués básico, mientras otros hombres se agolpaban a su alrededor.

La explosión de la minería ilegal en esta vasta franja de la Amazonia ha creado una crisis humanitaria para el pueblo yanomami, cortando sus suministros de alimentos, propagando la malaria y, en algunos casos, amenazando a los yanomami con la violencia, según científicos y funcionarios del gobierno.

Los mineros utilizan mercurio para separar el oro del barro, y análisis recientes muestran que los ríos yanomami contienen niveles de mercurio un 8.600% superiores a lo que se considera seguro.

El envenenamiento por mercurio puede causar defectos de nacimiento y daños neurológicos.

Un equipo de las fuerzas especiales medioambientales de Brasil se prepara para desembarcar en una mina ilegal de estaño en territorio perteneciente a la tribu yanomami. Fotografías de Victor MoriyamaUn equipo de las fuerzas especiales medioambientales de Brasil se prepara para desembarcar en una mina ilegal de estaño en territorio perteneciente a la tribu yanomami. Fotografías de Victor Moriyama

La tasa de mortalidad infantil entre los 31.000 yanomami de Brasil supera actualmente a la de los países asolados por la guerra y el hambre:

1 de cada 10 niños muere, frente a aproximadamente 1 de cada 100 en el resto del país, según datos del gobierno.

Muchas de esas muertes son evitables, causadas por la desnutrición, la malaria, la neumonía y otras enfermedades.

“Mucha diarrea, vómitos”, dijo el yanomami de la mina, que no quiso dar su nombre.

“No hay salud, no hay ayuda, no hay nada”.

El equipo de fuerzas especiales medioambientales en una mina ilegal. La minería ilegal aumentó en los últimos años cuando el ex presidente derechista del país abrió la Amazonia a los mineros. Fotografías de Victor MoriyamaEl equipo de fuerzas especiales medioambientales en una mina ilegal. La minería ilegal aumentó en los últimos años cuando el ex presidente derechista del país abrió la Amazonia a los mineros. Fotografías de Victor Moriyama

Pero ahora el nuevo presidente de izquierdas de Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva, ha hecho de la salvación de los yanomami su principal prioridad en su campaña para detener la destrucción de la Amazonia.

El gobierno declaró el estado de emergencia en enero y ha trasladado por vía aérea a personas gravemente desnutridas fuera de las aldeas, ha establecido un puesto de control en una de las principales vías fluviales de entrada al territorio y ha cazado y destruido minas activas.

Agentes detienen a Edmilson Dias, minero. Fotografías de Victor MoriyamaAgentes detienen a Edmilson Dias, minero. Fotografías de Victor Moriyama

Aunque los mineros empezaron a llegar en 2016, la crisis estalló bajo el mandato del expresidente derechista Jair Bolsonaro, quien, tras ser elegido en 2018, recortó la plantilla y la financiación de los organismos encargados de proteger la selva.

El área minada ilegalmente en el exuberante territorio yanomami se cuadruplicó durante su mandato a casi 20 millas cuadradas, o aproximadamente el tamaño del distrito de Manhattan de Nueva York, según datos satelitales.

“Por un lado, estás contento porque vuelves a luchar contra los delitos medioambientales”, declaró Felipe Finger, jefe del equipo de fuerzas especiales medioambientales de Brasil, que dirigió la operación en la mina de estaño.

“Por otro lado, es triste, porque hace cuatro años que la selva empezó a sangrar, y sangró mucho”.

Los yanomamis ayudaron a los agentes a desalojar la cabaña de los mineros. Fotografías de Victor MoriyamaLos yanomamis ayudaron a los agentes a desalojar la cabaña de los mineros. Fotografías de Victor Moriyama

El gobierno lucha contra una auténtica fiebre del oro.

Miles de buscadores han invadido la tierra en busca de oro y otros metales preciosos, y una excavación productiva rinde unos 5 kilos de oro puro a la semana, o unos 300.000 dólares en el mercado negro local.

Los investigadores calculan que hay cientos de minas activas en tierra yanomami.

Por su parte, los yanomami de la mina nunca habían oído hablar de Lula o Bolsonaro, pero tenían claro que los mineros habían traído penurias.

La destrucción de la tierra causada por una mina ilegal en territorio yanomami. Fotografías de Victor MoriyamaLa destrucción de la tierra causada por una mina ilegal en territorio yanomami. Fotografías de Victor Moriyama

“La gente tiene hambre”, dijo un yanomami mientras Finger prendía fuego a las bombas que retumbaban.

Cerca de allí, otros agentes registraban el refugio de los mineros, una cabaña de tablones de madera con nevera, cocina y dos antenas parabólicas de Internet de la compañía estatal de telecomunicaciones de Brasil.

Una pista de aterrizaje abandonada utilizada por mineros ilegales en territorio yanomami. Fotografías de Victor MoriyamaUna pista de aterrizaje abandonada utilizada por mineros ilegales en territorio yanomami. Fotografías de Victor Moriyama

(Los agentes habían descubierto recientemente a otros mineros que utilizaban dispositivos de Starlink, un servicio de internet por satélite dirigido por Elon Musk).

En la cabaña también descubrieron a un minero que se había demorado demasiado.

Una madre yanomami con su bebé en un hospital infantil de Boa Vista. Fotografías de Victor MoriyamaUna madre yanomami con su bebé en un hospital infantil de Boa Vista. Fotografías de Victor Moriyama

Edmilson Dias dijo que llevaba dos meses trabajando en la mina, a la que había llegado en helicóptero, y que ganaba 1.000 dólares a la semana.

Ahora estaba sentado en un tocón, con las manos a la espalda y dos agentes camuflados con rifles largos a su lado.

Sin embargo, seguía desafiante.

Bebés yanomami con casos avanzados de desnutrición y neumonía recibiendo tratamiento en el hospital. Fotografías de Victor MoriyamaBebés yanomami con casos avanzados de desnutrición y neumonía recibiendo tratamiento en el hospital. Fotografías de Victor Moriyama

“A decir verdad, me iré de aquí a otra mina”, dijo, añadiendo que el dinero era demasiado bueno para dejarlo.

Subrayó que la lucha del gobierno y los yanomami contra los mineros no había hecho más que empezar.

“La minería es una fiebre”, dijo.

“No se puede acabar con ella”.

Eric Silva, comerciante de oro, muestra su mercancía. Fotografías de Victor MoriyamaEric Silva, comerciante de oro, muestra su mercancía. Fotografías de Victor Moriyama

Peor de lo que nunca fue

En lugar de meses, los yanomami cuentan lunas, y en lugar de años, llevan la cuenta de las cosechas del fruto pupunha.

Las pruebas sugieren que han vivido en el Amazonas durante miles de cosechas.

Los yanomami amontonan sacos de harina, arroz y judías junto a ropa, almohadas y latas de sardinas. Fotografías de Victor MoriyamaLos yanomami amontonan sacos de harina, arroz y judías junto a ropa, almohadas y latas de sardinas. Fotografías de Victor Moriyama

Y a diferencia de muchos otros grupos indígenas, su modo de vida aún guarda cierto parecido con el de sus antepasados.

En 370 remotas aldeas de la selva, varias familias comparten grandes cabañas con cúpula, pero cuidan sus propias parcelas de yuca, plátanos y papaya.

Los hombres cazan y las mujeres cultivan.

Yanomami llevando provisiones del campamento minero a sus hogares. Fotografías de Victor MoriyamaYanomami llevando provisiones del campamento minero a sus hogares. Fotografías de Victor Moriyama

Y no se relacionan mucho con el mundo exterior.

Su primer contacto sostenido con los blancos, misioneros estadounidenses, se produjo en la década de 1960.

Poco después llegaron más brasileños, arrastrados a la Amazonia por las nuevas carreteras y el apetito por el oro.

Con el contacto llegaron nuevas enfermedades, y miles de yanomami murieron.

Las cosas empeoraron en la década de 1980, cuando la fiebre del oro trajo más enfermedades y violencia.

En respuesta, en 1992, el gobierno brasileño protegió para los yanomami unas 37.000 millas cuadradas de selva a lo largo de la frontera con Venezuela, creando el mayor territorio indígena de Brasil, una extensión mayor que Portugal.

Pero en 2018, cuando Bolsonaro se presentó como candidato a la presidencia, los buscadores ya se estaban apresurando de nuevo, impulsados por el aumento de los precios del oro.

La minería ilegal se disparó, y la administración de Bolsonaro fue en gran medida espectadora.

“En los últimos cuatro años, hemos visto apatía, tal vez intencional”, dijo Alisson Marugal, un fiscal federal que investiga el manejo del territorio yanomami por parte de la administración Bolsonaro.

“No actuaron, conscientes de que estaban permitiendo una crisis humanitaria”.

La oficina de Marugal acusa al gobierno de Bolsonaro de debilitar el sistema de salud indígena, agravando la crisis.

En ocasiones se impidió a los trabajadores sanitarios comprar alimentos para los yanomami, según denunció su oficina en noviembre de 2021.

El gobierno había decidido previamente que debía proporcionar 23 médicos a los yanomami, pero a finales de 2021 sólo había 12.

Bolsonaro ha dicho que su gobierno llevó a cabo 20 operaciones para ayudar a los grupos indígenas, ayudando a 449.000 personas.

“Nunca un gobierno dio tanta atención y medios a los indígenas como Jair Bolsonaro”, escribió en Twitter en enero.

Hoy, la situación de muchos niños yanomami es inconfundible: Se mueren de hambre. Se les ve el esqueleto a través de la piel, la cara demacrada y el vientre hinchado, signo revelador de desnutrición.

Un estudio reciente del gobierno reveló que el 80% de los niños yanomami tenían una estatura inferior a la media y la mitad tenían un peso inferior al normal.

El Dr. Paulo Basta, médico del gobierno que ha estudiado a los yanomami durante 25 años, dijo que la desnutrición entre los niños yanomami “es peor que nunca”.

Durante el gobierno de Bolsonaro, 570 niños yanomami murieron por causas evitables, como desnutrición, diarrea, neumonía y malaria, frente a 441 en los cuatro años anteriores, según datos compilados por un sitio brasileño de noticias ambientales, Sumaúma.

(El gobierno no ha mantenido registros coherentes y precisos).

Científicos e investigadores afirman que la crisis sanitaria tiene una causa clara.

Las minas talan árboles, alteran los cursos de agua y transforman el paisaje, ahuyentando a las presas y dañando los cultivos.

El agua estancada de las minas cría mosquitos, que contribuyen a propagar la malaria que los mineros traen de las ciudades.

Antes, la enfermedad estaba prácticamente erradicada entre los yanomami. En los últimos años, prácticamente todos los miembros de la tribu la han contraído.

Y luego está el mercurio que se filtra en el suelo y en los ríos.

En un hospital infantil de Boa Vista (Brasil), una ciudad fuera del territorio yanomami, las familias yanomami se agolpaban en una habitación con 12 hamacas colgadas del techo.

Algunos niños recibían tratamiento por desnutrición grave, otros por paludismo.

Una joven madre amamantaba en una hamaca a su hija de 8 meses, que sólo pesaba 2 kilos.

La niña estaba recibiendo una transfusión de sangre y tenía una sonda de alimentación.

Los cultivos de la aldea se estaban agotando, dijo su padre.

“Es difícil conseguir que broten”, relató un traductor. “Dice que no sabe por qué”.

Se lo vendo a quien sea

En un restaurante cercano, Eric Silva se acercó a una mesa con un trozo de casi media libra de oro macizo. Silva, comerciante de oro, lo había comprado ese día por unos 10.000 dólares.

El gobierno, dijo, nunca sería capaz de detener la caza de semejante riqueza.

“Es algo cultural”, afirma.

“Desde la fundación de Brasil, se ha extraído mineral”.

Silva trabajó 22 años como minero, hasta que el gobierno quemó su maquinaria, lo que le costó 115.000 dólares.

Pero ahora se ha reinventado, y compra y vende unas 9 libras de oro al mes, o unos 230.000 dólares en el mercado negro.

“Se lo vendo a quien venga y pague el mejor precio”, explica.

“He vendido oro a los americanos, a los franceses. No sé adónde se lo llevan, pero sé que lo vendo”.

Mientras los yanomami mueren, la industria del oro prospera.

Toda la minería es ilegal en Roraima, el estado que incluye gran parte del territorio yanomami, pero las calles de Boa Vista están repletas de tiendas de oro.

Al comienzo de la operación del gobierno contra los mineros en enero, las autoridades calculaban que había hasta 20.000 personas relacionadas con la minería ilegal dentro del territorio yanomami, entre mineros, cocineros, pilotos y prostitutas.

Durante la fiebre del oro en la misma tierra hace 30 años, el gobierno tardó años en sacar a todos los mineros.

El equipo de fuerzas especiales de Finger lidera ahora la batalla para expulsar a los mineros ilegales de las tierras indígenas.

En el reciente viaje a la selva, encontraron una mina de oro recién abandonada y la mina en activo extrayendo casiterita, el principal mineral para fabricar estaño.

En ambas, el objetivo principal era destruir la costosa maquinaria.

También buscaban mercurio, y en la cabaña de los mineros, Finger lo encontró.

Salió enojado, sosteniendo una pequeña botella del brillante líquido. Dias, el minero que se había quedado, se mostró indiferente.

“No es mucho, señor”, dijo.

Los agentes ordenaron a los yanomami, que habían estado vigilando, que ayudaran a desalojar la cabaña.

Amontonaron sacos de harina, arroz y judías junto con ropa, almohadas y utensilios de cocina.

Luego lo llevaron todo, incluido un gran altavoz, a sus chozas.

Los agentes prendieron fuego a la cabaña, subieron a los helicópteros y despegaron.

Dias se quedó atrás, sin provisiones.

Durante el trayecto, espirales de humo se elevaban desde abajo.

Enseguida quedó claro que la mina formaba parte de una cadena de destrucción mucho más larga, una mina a cielo abierto tras otra.

A ambos lados había una espesa selva, talada en algunos lugares para hacer sitio a un refugio yanomami.

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