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miércoles, abril 24, 2024
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Un distrito escolar de Florida prohibió los teléfonos móviles. Esto es lo que ocurrió

  • Los defensores de la prohibición afirman que reduce las distracciones y el acoso escolar.

ORLANDO (Florida) – Una tarde de finales de septiembre, cientos de estudiantes del instituto Timber Creek de Orlando acudieron al extenso patio central del campus para pasar el rato y almorzar.

Para los miembros de una generación extremadamente conectada a Internet, sus actividades eran decididamente analógicas.

Docenas se sentaban en pequeños grupos, charlando animadamente unos con otros.

Otros jugaban al pickleball en canchas improvisadas a la hora del almuerzo.

El director Marc Wasko, que vio cómo mejoraba el compromiso de los alumnos del instituto Timber Creek tras la prohibición del uso del móvil, en su despacho de Orlando, Florida. (Zack Wittman/The New York TimesEl director Marc Wasko, que vio cómo mejoraba el compromiso de los alumnos del instituto Timber Creek tras la prohibición del uso del móvil, en su despacho de Orlando, Florida. (Zack Wittman/The New York Times

No había ni un teléfono móvil a la vista, y no era casualidad.

En mayo, Florida aprobó una ley que obliga a los distritos escolares públicos a imponer normas que prohíban a los alumnos utilizar el móvil durante las clases.

Este otoño, las Escuelas Públicas del Condado de Orange – que incluye Timber Creek High – fue aún más lejos, prohibiendo a los estudiantes el uso de teléfonos móviles durante todo el día escolar.

En las entrevistas, una docena de padres y estudiantes del Condado de Orange todos dijeron que apoyaban las normas de no-teléfono durante la clase.

Pero se opusieron a la prohibición más estricta de su distrito, durante todo el día.

Los padres afirmaron que sus hijos deberían poder ponerse en contacto con ellos directamente durante los periodos libres, mientras que los alumnos calificaron la prohibición de todo el día de injusta e infantilizante.

“Esperan que nos responsabilicemos de nuestras propias decisiones”, dijo Sophia Ferrara, alumna de 12º curso de Timber Creek que necesita utilizar dispositivos móviles durante los períodos libres para tomar clases universitarias en línea.

“Pero luego nos están quitando la posibilidad de elegir y de aprender a ser responsables”.

Al igual que muchos padres exasperados, los colegios públicos de todo Estados Unidos están adoptando medidas cada vez más drásticas para intentar apartar a los jóvenes de sus teléfonos móviles.

Los legisladores y los responsables de los distritos argumentan que es necesario endurecer las restricciones, porque el uso desenfrenado de las redes sociales durante las clases pone en peligro la educación, el bienestar y la seguridad física de los alumnos.

En algunas escuelas, los jóvenes han planeado y filmado agresiones a compañeros y luego han subido los vídeos a plataformas como TikTok e Instagram.

Nikita McCaskill, profesora de Gobierno en el instituto Timber Creek de Orlando vió cómo los alumnos se mostraban más comunicativos y colaboradores. (Zack Wittman/The New York Times)Nikita McCaskill, profesora de Gobierno en el instituto Timber Creek de Orlando vió cómo los alumnos se mostraban más comunicativos y colaboradores. (Zack Wittman/The New York Times)

Profesores y directores advierten que aplicaciones sociales como Snapchat también se han convertido en una importante distracción, lo que lleva a algunos alumnos a seguir enviando mensajes a sus amigos durante las clases.

Como resultado, muchos distritos individuales -entre ellos, South Portland, Maine, y Charlottesville City, Virginia- han prohibido a los estudiantes el uso del móvil durante todo el día.

Ahora, Florida ha adoptado medidas más estrictas en todo el estado.

La nueva ley de Florida obliga a los centros públicos a prohibir el uso del teléfono móvil durante las horas lectivas y a bloquear el acceso de los alumnos a las redes sociales a través de la red Wi-Fi del distrito.

También exige que las escuelas enseñen a los alumnos “cómo las redes sociales manipulan el comportamiento”.

Bajo el mandato del gobernador Ron DeSantis, Florida ha introducido una serie de normas polémicas para las escuelas públicas, incluida la restricción de la instrucción sobre la identidad de género.

Pero la ley de telefonía móvil ha encontrado apoyo en todo el espectro político.

“Este es un paso para ayudar a proteger a nuestra juventud y a nuestros niños de las garras de las redes sociales”, dijo el representante estatal Brad Yeager, un republicano que patrocinó el proyecto de ley.

“También va a crear un aula menos distraída y un mejor ambiente de aprendizaje”.

Snapchat, Instagram y TikTok tienen políticas que prohíben el acoso, así como sistemas para denunciar el acoso en sus plataformas.

En un comunicado, Snap, la empresa matriz de Snapchat, dijo que apoyaba los esfuerzos de los padres y educadores para fomentar un ambiente académico saludable, incluyendo “limitar el acceso de los estudiantes a los dispositivos personales durante el horario escolar.”

En un comunicado, TikTok dijo que actividades como la publicación de vídeos de acoso escolar y violencia “violan nuestras directrices de la comunidad, y las eliminamos cuando las encontramos.”

Meta, la empresa matriz de Instagram, declinó hacer comentarios.

Detox

La desintoxicación de TikTok impuesta a los estudiantes en Florida equivale a un experimento masivo de control de los hábitos tecnológicos personales de los jóvenes.

La ley ha llevado a los distritos que antes daban a los profesores cierta libertad sobre el uso del teléfono móvil en sus aulas a introducir normas más estrictas.

Este año, por ejemplo, la nueva política sobre teléfonos móviles de las escuelas públicas del condado de Hillsborough, en Tampa, advierte a los alumnos:

“Lo vemos, lo tomamos”.

El agente de seguridad Lyle Lake patrulla el campus del instituto Timber Creek con un carrito de golf. (Zack Wittman/The New York Times)El agente de seguridad Lyle Lake patrulla el campus del instituto Timber Creek con un carrito de golf. (Zack Wittman/The New York Times)

Unas normas más restrictivas sobre el uso del móvil en las escuelas podrían tener ventajas, como aumentar la concentración de los alumnos en el aprendizaje.

Pero también podrían aumentar la vigilancia de los alumnos o dificultar comunicaciones cruciales para los adolescentes con responsabilidades familiares o trabajos extraescolares.

No está claro cuántos centros prohíben el uso del móvil a sus alumnos.

Las estadísticas del Departamento de Educación de EE.UU., publicadas en 2021, indicaban que alrededor del 77% de los centros prohibían el uso no académico del móvil durante el horario escolar.

Las nuevas normas de este otoño en las escuelas públicas del condado de Orange, el octavo sistema escolar más grande del país, muestran cómo -y por qué- algunos distritos están intensificando sus medidas enérgicas contra el uso del teléfono móvil.

Durante la pandemia, dicen los educadores del condado de Orange, el apego de muchos estudiantes a sus teléfonos pareció profundizarse.

Los estudiantes rara vez levantaban la vista de sus dispositivos mientras caminaban por los pasillos de la escuela.

Algunos adolescentes filmaban a escondidas a sus compañeros y difundían los vídeos en aplicaciones como Snapchat.

“Vimos mucho bullying“, dijo Marc Wasko, el director de Timber Creek, que atiende a unos 3.600 estudiantes.

“Tuvimos muchos problemas con estudiantes que publicaban, o intentaban grabar, cosas que ocurrían durante el horario escolar”.

Los educadores del condado de Orange, como Lisa Rodríguez-Davis, profesora de secundaria, también estaban cada vez más exasperados con el uso continuo de los teléfonos por parte de los alumnos durante las clases.

“Se nos estaba yendo de las manos”, dijo Rodríguez-Davis, describiendo cómo los estudiantes se enviaban mensajes de texto durante la clase para organizar reuniones en el baño, donde filmaban vídeos de baile.

“Los llamo ‘Toilet TikToks'”.

Para mostrar a qué se enfrentaban los profesores, Rodríguez-Davis publicó sus propios TikToks parodiando sus luchas con los estudiantes y sus teléfonos.

El campus de Timber Creek High School, donde los estudiantes tienen prohibido el uso de teléfonos móviles durante toda la jornada escolar. (Zack Wittman/The New York Times)El campus de Timber Creek High School, donde los estudiantes tienen prohibido el uso de teléfonos móviles durante toda la jornada escolar. (Zack Wittman/The New York Times)

Tras la entrada en vigor de la ley de Florida en julio, el condado de Orange decidió imponer normas aún más estrictas.

La prohibición general prohíbe a los alumnos utilizar el móvil durante toda la jornada escolar, incluso entre clase y clase.

En septiembre, el primer día que la prohibición entró en vigor, los administradores de Timber Creek confiscaron más de 100 teléfonos a los alumnos, dijo Wasko.

Después de eso, las confiscaciones disminuyeron rápidamente.

También han disminuido los incidentes escolares relacionados con el teléfono, como el acoso escolar.

La prohibición ha hecho que el ambiente en Timber Creek sea a la vez más pastoral y más carcelario.

Wasko dijo que los estudiantes ahora hacen contacto visual y responden cuando se los saluda.

Lisa Rodriguez Davis, una profesora de secundaria del condado de Orange que, como muchos educadores, se exasperó con el uso continuo del teléfono por parte de los estudiantes durante las clases. (Zack Wittman/The New York Times)Lisa Rodriguez Davis, una profesora de secundaria del condado de Orange que, como muchos educadores, se exasperó con el uso continuo del teléfono por parte de los estudiantes durante las clases. (Zack Wittman/The New York Times)

Los profesores dicen que los alumnos parecen participar más en clase.

“Me encanta”, dijo Nikita McCaskill, profesora de Gobierno en Timber Creek.

“Los alumnos son más habladores y más colaboradores”.

Algunos alumnos dijeron que la prohibición había hecho más auténtica la interacción con sus compañeros.

“Ahora la gente no puede ser realmente como: ‘Oh, mírame en Instagram. Esto es lo que soy”, dijo Peyton Stanley, un estudiante de 12 º grado en Timber Creek.

“Ayuda a la gente a ser quienes son -en lugar de quienes son online- en la escuela”.

Stanley añadió que ella también encontraba problemática la prohibición, diciendo que se sentiría más segura en la escuela si pudiera llevar su móvil en el bolsillo y poder enviar un mensaje de texto a su madre inmediatamente en caso de necesidad.

Otros estudiantes dijeron que la escuela parecía más una prisión.

Para llamar a sus padres, los alumnos deben ir a la oficina y pedir permiso para utilizar el teléfono.

También se ha intensificado la vigilancia.

Para hacer cumplir la prohibición, Lyle Lake, un agente de seguridad de Timber Creek, patrulla ahora a la hora del almuerzo en un carrito de golf, atrapando a los alumnos que violan la prohibición y llevándolos a la oficina principal, donde deben colocar sus teléfonos en un armario cerrado con llave durante el resto de la jornada escolar.

“Suelo acabar con el carrito lleno de alumnos”, dijo Lake mientras se sentaba al volante de un carrito de golf Yamaha negro durante el periodo del almuerzo, “porque recojo a más de camino a la oficina”.

Lake dijo que también vigilaba las grabaciones de las cámaras de seguridad de la escuela en busca de alumnos que utilizaran teléfonos móviles en pasillos y otros espacios.

Los alumnos sorprendidos pueden ser expulsados de clase.

Los reincidentes pueden ser suspendidos.

Aún no se sabe si los beneficios potenciales de prohibir los móviles compensan los costos de restringir la libertad limitada de los estudiantes.

Lo que está claro es que estas prohibiciones están alterando las normas académicas y sociales de una generación criada con teléfonos móviles.

Los estudiantes del condado de Orange calificaron la prohibición de regresiva, señalando que ya no podían utilizar sus teléfonos para consultar sus horarios de clase durante el horario lectivo, hacer fotos de sus proyectos en clase de arte, encontrar a sus amigos en el almuerzo – o incluso añadir los números de teléfono de nuevos compañeros a sus listas de contactos.

“Imagínate que el dispositivo que utilizas a diario para comunicarte con otras personas desaparece por completo”, dice Catalina, de 13 años, alumna de octavo curso de un instituto local (ella y su madre pidieron que no se utilizara su apellido por motivos de privacidad).

“Me siento completamente aislada”.

c.2023 The New York Times Company

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