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Alerta cambio climático: se registró un récord en las emisiones de gases de efecto invernadero

Más de 50 investigadores reconocidos mundialmente afirmaron, en un documento, que la temperatura del planeta aumenta 0,2 °C por década. Qué es el balance de carbono restante y por qué advierten que se está agotando

Las evaluaciones del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) son la fuente más confiable de evidencia científica para las negociaciones climáticas que se llevan a cabo en el marco de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC), incluido el primer balance global en virtud del Acuerdo de París, que concluirá en la COP28 en diciembre de 2023.

La toma de decisiones basada en evidencia debe basarse en información actualizada y oportuna sobre indicadores clave del estado del sistema climático y de la influencia humana en el sistema climático global. Sin embargo, los informes sucesivos del IPCC se publican a intervalos de 5 a 10 años, lo que genera una brecha de información potencial entre los ciclos de informes.

Para salvar esa instancia, una investigación publicada en la revista Earth System Science Data, liderada por más de cincuenta especialistas de todo el mundo, descubrió que el calentamiento inducido por el hombre promedió 1,14°C durante la última década y que cada año se emite un nivel récord de gases de efecto invernadero, equivalente a 54.000 millones de toneladas de dióxido de carbono.

Los gases de efecto invernadero son los principales impulsores del cambio climático, pero éstos son liberados por las actividades humanas EFE/Maxim Shipenkov
Los gases de efecto invernadero son los principales impulsores del cambio climático, pero éstos son liberados por las actividades humanas EFE/Maxim Shipenkov

El presupuesto de carbono restante (cuánto dióxido de carbono se puede emitir para tener una probabilidad superior al 50% de mantener el calentamiento global en 1,5 °C) se ha reducido a la mitad en tres años. Los especialistas señalaron que el estudio es una “llamada de atención oportuna” sobre el hecho de que el ritmo y la escala de la acción climática han sido insuficientes, y se anuncia cuando los expertos en clima se reúnen en Bonn para preparar el terreno para la gran conferencia climática COP28 en los Emiratos Árabes Unidos, en diciembre próximo, que incluirá un balance de los avances para mantener el calentamiento global en 1,5°C para 2050.

Dada la velocidad a la que está cambiando el sistema climático global, los científicos argumentan que los formuladores de políticas, los negociadores climáticos y los grupos de la sociedad civil deben tener acceso a evidencia científica sólida y actualizada en la que basar las decisiones. En una iniciativa liderada por la Universidad de Leeds, los científicos han desarrollado una plataforma de datos y ciencia abiertos: Indicadores del Cambio Climático Global, que actualizará la información sobre indicadores climáticos clave cada año. Este proyecto es coordinado por el Profesor Forster, Director del Centro Internacional Priestley para el Clima en Leeds.

“Esta es la década crítica para el cambio climático. Las decisiones que se tomen ahora tendrán un impacto en cuánto aumentarán las temperaturas y la gravedad de los impactos que veremos como resultado. Las tasas de calentamiento a largo plazo se encuentran actualmente en un máximo estimadas para ese tiempo, causado por los niveles más altos de emisiones de gases de efecto invernadero. Pero hay evidencia de que la tasa se ha desacelerado. Necesitamos ser ágiles frente al cambio climático. Es preciso cambiar la política y los enfoques a la luz de la evidencia más reciente sobre el estado del sistema climático. El tiempo ya no está de nuestro lado. El acceso a información actualizada es de vital importancia”, indicó Forster.

El cambio climático ya muestra sus consecuencias, pero los expertos advierten que serán aún más catastróficas si no se toma acción REUTERS/Toby MelvilleEl cambio climático ya muestra sus consecuencias, pero los expertos advierten que serán aún más catastróficas si no se toma acción REUTERS/Toby Melville

En su documento, los científicos revelaron cómo los indicadores clave han cambiado desde la publicación del informe del Sexto Grupo de Trabajo de Evaluación 1 del IPCC en 2021, que produjo los datos clave que se incorporaron al Sexto Informe de Síntesis del IPCC posterior. El calentamiento inducido por el hombre, causado en gran parte por la quema de combustibles fósiles, alcanzó un promedio de 1,14°C durante la década más reciente (2013 a 2022) por encima de los niveles preindustriales.

Esto es un aumento de 1,07 °C entre 2010 y 2019. El calentamiento inducido por el hombre ahora está aumentando a un ritmo de más de 0,2 °C por década. El análisis también encontró que las emisiones de gases de efecto invernadero estaban “en su punto más alto”, con la actividad humana dando como resultado el equivalente a 54 (+/-5.3) gigatoneladas (o mil millones de toneladas métricas) de dióxido de carbono liberado a la atmósfera en promedio cada año durante la última década (2012-2021). Ha habido un alejamiento positivo de la quema de carbón, pero esto ha tenido un costo a corto plazo en el sentido de que se ha sumado al calentamiento global al reducir la contaminación por partículas en el aire, lo que tiene un efecto de enfriamiento.

La profesora Maisa Rojas Corradi, Ministra de Medio Ambiente de Chile, autora del IPCC y científica involucrada en este estudio, dijo: “Una actualización anual de los indicadores clave del cambio global es fundamental para ayudar a la comunidad internacional y a los países a mantener la urgencia de abordar el la crisis climática en la parte superior de la agenda y para la toma de decisiones basada en evidencia. De acuerdo con el ‘mecanismo de trinquete’ de ambición creciente previsto por el Acuerdo de París, necesitamos información científica sobre emisiones, concentración y temperatura con la mayor frecuencia posible para mantener actualizadas las negociaciones climáticas internacionales y poder ajustar y, si es necesario, políticas nacionales correctas”.

El cambio climático aumentó la probabilidad de sequía agrícolaEl cambio climático aumentó la probabilidad de sequía agrícola

El equilibrio del carbono

Uno de los principales hallazgos del análisis es la tasa de disminución de lo que se conoce como el balance de carbono restante, una estimación de la cantidad de carbono que se puede liberar a la atmósfera para dar un 50% de posibilidades de mantener el aumento de la temperatura global dentro de 1,5 °C. En 2020, el IPCC calculó que el presupuesto de carbono restante era de alrededor de 500 gigatoneladas de dióxido de carbono. A principios de 2023, la cifra era aproximadamente la mitad, alrededor de 250 gigatoneladas de dióxido de carbono.

La reducción en el presupuesto de carbono restante estimado se debe a una combinación de emisiones continuas desde 2020 y estimaciones actualizadas del calentamiento inducido por el hombre. Forster declaró al respecto: “Aunque todavía no estamos en un calentamiento de 1,5 °C, es probable que el presupuesto de carbono se agote en solo unos pocos años, ya que tenemos un triple golpe de calentamiento por emisiones de CO2 muy altas, calentamiento por aumentos en otras emisiones de GEI y calefacción a partir de reducciones en la contaminación. Si no queremos que el objetivo de 1,5 °C desaparezca de nuestro espejo retrovisor, el mundo debe trabajar mucho más y con urgencia para reducir las emisiones. Nuestro objetivo es que este proyecto ayude a los actores clave a realizar urgentemente ese importante trabajo con datos actualizados y oportunos al alcance de la mano”.

Por su parte, Valérie Masson-Delmotte, de la Université Paris Saclay, quien copresidió el Grupo de Trabajo 1 del Informe de la Sexta Evaluación del IPCC y participó en el proyecto de indicadores climáticos, advirtió: “Esta sólida actualización muestra un calentamiento cada vez mayor de nuestro clima impulsado por las actividades humanas. Es una llamada de atención oportuna para el balance global de 2023 del Acuerdo de París: el ritmo y la escala de la acción climática no son suficientes para limitar la escalada de los riesgos relacionados con el clima”.

Es necesario cambiar la política y sus enfoques para frenar las emisiones (Archivo DEF)Es necesario cambiar la política y sus enfoques para frenar las emisiones (Archivo DEF)

Como lo han demostrado los informes recientes del IPCC, con cada aumento adicional del calentamiento global, se incrementa la frecuencia e intensidad de los extremos climáticos, incluidos los extremos cálidos, las fuertes lluvias y las sequías agrícolas.

Los Indicadores del Cambio Climático Global y el sitio web tendrán información actualizada anualmente sobre las emisiones de gases de efecto invernadero, el calentamiento global inducido por el hombre y el presupuesto de carbono restante. El sitio web amplía un tablero climático exitoso llamado Climate Change Tracker que fue creado por desarrolladores de software que tomaron ideas de la industria financiera sobre cómo presentar información compleja al público.

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